読書の愉楽

本の紹介を中心にいろいろ書いております。

ジェイムズ・グレイディ「狂犬は眠らない」

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これ、本選びの嗅覚のみによって買ったんだけど、なかなか良かった。あらすじは非常にシンプル。5人

の登場人物がいるのだが、これがみなCIAの諜報員で、過去に任務でひどい目にあわされて、いまは政

府が管理するシークレットな精神病院に収容されているのだ。で、そんな彼らの主治医である精神科医

何者かによって殺されてしまったから、さあ大変。濡れ衣をきせられては大変と5人は施設を脱走し、真

犯人を追い求めて旅をするのである。

基本のあらすじはこんな感じだ。そこで物語に色をつけてくるのが気の狂った5人のスパイたち。みなそ

れぞれ一癖も二癖もあるのだが、もともとは優秀なスパイだったのでネジが飛んでても、とてもカッコい

い。だが、精神を病んでいるのは間違いなく、薬が切れた彼らがなんとか行動できるのは一週間なのであ

る。タイムリミットも加わって、物語はオフビートに突き進んでいくのだが、そこに挿入される彼らの過

去の任務の話が結構酷い話なのだ。そりゃ、精神に異常きたすわなと思える話ばかりで、ここはかなりヘ

ヴィに受け止めてしまう。でも、現在パートの彼らの活躍は、浮き沈みもあるが基本陽気なグルーヴが流

れてて、とても楽しい。ミステリとしては、意外な犯人というほどでもなかったが、別の意味でサプライ

ズがあるのがおもしろい。どのキャラも際立ってて素晴らしいのだが、ぼくがシビれたのは命令される

と、どんなことでも従ってしまうエリックが最高だった。彼の活躍は素晴らしく、その特性を活かしたユ

ーモラスな描写もとても良かった。

ラストでは5人のうちの誰かが死ぬことになる。これだけ魅力的で素晴らしい彼らと死の別れをするのは

心痛い限りなのだが、これは必然の結末だったんだなぁと思うのである。これがこの物語の一番しっくり

くる終わり方なのだ。

660ページ強と、文庫本としてもとても分厚い本だが、読みだしたらやめられないおもしろさに満ちて

いる。ぼくはこういうミステリが大好きなのだ。